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两块钱的安全感
作者:皇姑桶装水
发布日期:2013/09/06

半个月前,美国得克萨斯技术大学的一个研究小组宣布,在47份牛奶和36份母乳样本中,除一份牛奶样本外,均发现有超出安全标准的高氯酸盐存在。高氯酸盐是一种可能导致婴儿智力缺损的化学污染物,天然存在于土壤中,但浓度很低。从上世纪90年代开始,美国一些市政供水系统中便发现了这种污染物,研究者怀疑,很可能是因为发射导弹和火箭的缘故,大剂量的高氯酸盐才会流失到自然环境中,并最终通过饮用水进入人类的食物链。

最新的调查数据指出,美国至少有18个州面临着高氯酸盐的威胁。这份报告一公布,一家市场调查公司马上给出预测:未来一年,美国的瓶装水市场仍将继续两位数的增长率,而出现问题的州将成为最佳的瓶装水推销战场。

在过去的两年中,美国这个一向以可乐闻名的国度,瓶装水已经成为增长速度最快的饮料,而啤酒、咖啡、牛奶、果汁和碳酸饮料不是原地踏步,就是大幅度萎缩。去年,美国瓶装水的年销售额突破了79亿美元。

瓶装水市场的急剧扩张并不独以美国为然。根据国际瓶装水厂商联合会(IBWA)的一份报告,从1997年起,全球瓶装水的销售额一直保持着9%的年增长率,在北美、英国、亚洲和太平洋地区,增长率甚至经常保持在15%左右。究其根源,对饮用水质量的担忧是最重要的原因之一。

事实上,从20世纪50年代起,主要的瓶装水制造商就开始不再把产品定位侧重于医疗效果,而代之以活力、健康、安全的新概念了。随着全球水污染状况的日益严重和城市化速度的加快,这个定位得到越来越多人的赞同和追捧。不过,略带讽刺意味的是,亚洲或许是世界上饮用水状况最糟糕的国家——它的河流严重污染,病菌含量超出全球标准3倍,含铅量比工业化国家高20倍——但一直到目前为止,市政供水卫生状况较好的欧洲和美国,却反而占了全球瓶装水消费的80%以上。经济因素起着决定性的作用。

根据美国自然资源保护委员会(NRDC)的一项调查,在美国,瓶装水的价格平均在每升20美分到1美元50美分之间,自来水的价格则是每立方米12美分到75美分。最便宜的瓶装水与最贵的自来水价格相差240倍,最贵的瓶装水则是自来水价格的10000倍以上。在全世界范围内,瓶装水的价格都要比自来水贵500到1000倍。高昂的价格,使那些可能最需要瓶装水提供安全保障的人群被排斥在外。问题变成了:那些消费瓶装水的人,真的有这种必需吗?

自来水和瓶装水孰优孰劣?关于这个问题,一直是公说公有理,婆说婆有理。如今,瓶装水的种类早已不仅限于矿泉水和纯净水这老几样了。目前,全球四大瓶装水巨头——雀巢、达能、可口可乐和百事可乐——旗下经营的瓶装水品牌数以百计,在各国、各地区都有不同种类、不同价位、不同市场定位的瓶装水面对各个层次的消费者。含氧量7倍于普通水的富氧水、宣称可以加速矿物质和微量元素吸收的分子水、承诺能够排除体内毒素帮助减肥的功能水、专门添加氟化物的氟化水……

不过,一个研究小组在比较了美国几个主要品牌瓶装水同纽约市政自来水的各项指标后指出,前者并不比后者更好、更健康、更安全。事实上,去年在英国,可口可乐旗下的Dasani纯净水就因为使用自来水作为加工原料而遭到了质疑。曾经帮助百事公司跃居瓶装水顶级制造商、全美销量第一的纯净水Aquafina,其实使用的也是市政自来水,而不是什么高山矿泉。

从理论上讲,遵循严格的生产规范而制造出的自来水和瓶装水,除了价格外,在安全性上并没有太大的区别。但是,两者都可能出现问题。不讨人喜欢的漂白粉味道、水质过硬、管道老化和二次污染以及自来水水源的被污染是自来水让人不那么放心的主要原因,但世界粮农组织的一份报告指出,简单的煮沸基本上就能把这些问题解决掉。而且因为关系到大众的切身利益,各国政府通常也会对自来水质量进行较为严格的监管。相反,虽然瓶装水看上去都纯净无瑕,但却并不像人们想象的那么安全。一些最危险的毒素,往往是无色无味的。就连Perrier这样的百年老店,1990年也曾经因为苯浓度超标,不得不从全球75万个销售点召回2.8亿瓶矿泉水,因此造成1.33亿美元的损失,并导致最终被雀巢收购。